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viernes, 18 de mayo de 2018

Historias de la Piocha de O'Higgins ( Parte 2)


HISTORIAS DE LA PIOCHA DE O’HIGGINS

CAPÍTULO 2 :

Los Argomedo y Benjamín Vicuña Mackenna ( 1823-1872)



Patricio Díaz G.
(Ebles Mancer)



Petición inicial : nuevamente, solicito la ayuda de todos ustedes, si tiene o conoce algún documento que apoye o contravenga alguna parte de este estudio, le ruego me haga llegar su aporte, críticas o consideraciones a mi email : eblesmancer@gmail.com



Uno : Breve Resumen y consideraciones previas.

En el capítulo anterior llegamos a una conclusión hipotética : la hoy conocida como Piocha de O’Higgins , no era otra que la medalla de Presidente de la Legión de Mérito en Chile, que sólo podía exhibirla el Director Supremo, creada en 1822.
Terminábamos en un momento histórico para Chile, la abdicación de O’Higgins a su cargo de Director Supremo, con la banda de Capitán General y la piocha, o medalla , sobre la mesa, junto al bastón de mando.
Desde ese momento, continúa nuestra investigación. Pero antes hagamos un breve resumen de lo que “ supuestamente pasó con la banda y la piocha”, según han escrito o declarado escritores o historiadores actuales.

1.- La Familia Argomedo señalan, que la banda y la piocha fueron regaladas por Bernardo O’ Higgins a don José Gregorio Argomedo y Montero, y que estuvo en poder de la familia hasta 1872.

2.- Bernardino Bravo Lira señala : “ en 1872 se inauguró en Santiago la estatua de O’Higgins, con este motivo José Antonio Lira Argomedo regaló al Intendente Vicuña Mackenna, en nombre de la familia, la banda de O’Higgins que su abuelo, José Gregorio Argomedo, había recibido del prócer cuando éste se vio forzado a dejar el mando… a su vez Vicuña Mackenna entregó el obsequio al Presidente Errázuriz”1.

3.- Cristóbal García-Huidobro, Profesor de Derecho de la Universidad Católica de Chile señala : “ O’Higgins se la regaló a Argomedo ( la piocha), luego que le pagara una fianza de 20 mil pesos para que el Libertador pudiera irse a Lima” 2.

4.- Jorge Baradit, señala : “ la que conocemos ( la piocha) hizo su aparición recién en 1827” 3. sobre esto ya sabemos que la famosa piocha existía en 1822. Pero agrega : “ lo que entregó la familia Argomedo al Presidente Errázuriz es una medalla con un escudo que se diseñó en 1834, después de que O’Higgins fue exiliado en Perú. No resiste análisis” 4.
Pese a la fuerte declaración, ésta posición, sí resiste análisis, y lo trataremos de hacer. Sólo para empezar, la familia Argomedo no le entrega la piocha-medalla al Presidente Errázuriz, sino que, como bien lo señaló Bravo Lira, se le regaló a Vicuña Mackenna.

Dicho todo esto, y usando el formato de preguntas y respuestas, iremos viendo la historia de esta piocha, desde la abdicación de O’Higgins hasta 1872. y veremos cual de las 4 posiciones que hemos establecido, permanece en pie, al final de éste capítulo.


Detalle del cuadro la Abdicación de O’Higgins ( 1875).



DOS : ¿ Quiénes eran la familia Argomedo Montero ?


La familia Argomedo fue fundada en Chile por una mujer, doña Ana García Argomedo 5, nacida en San Sanlúcar de Barrameda, casada con Alonso Fuentes; de este matrimonio nació Martín de Fuentes. Este Martín de Fuentes figura en Chile en 1565 y fue vecino encomendero de Mendoza, y testó “ cargado con mucha vejez” el 7 de noviembre de 1605. Se casó con María Ascencio. Su hija María de Fuentes fue bautizada en el Sagrario el 28 de enero de 1582 y fue casada con el Capitán Francisco Martínez, uno de sus hijos fue llamado Francisco Martínez de Argomedo, estableciendo el apellido en Chile 6.
Francisco Martínez de Argomedo se casó con Teodora Ibarra. Juan Argomedo e Ibarra ( hijo de ambos), se casó con María Félix Zavala y Andrade, enlace del que nace Bernardo Argomedo Zavala, quien se casó a su vez con Ana de los Reyes Moraga. Argomedo y Reyes fue Tomás, quien se casó 3 veces, el último de esos matrimonios con Isabel Montero y Valenzuela, de este enlace nació José Gregorio Argomedo y Montero 7.
José Gregorio Argomedo y Montero nació en San Fernando el 4 de septiembre de 1767 y se casó en 1789 con María de la Cruz González Zúñiga, ya viuda de Merlo. José Gregorio, estudió en la Universidad de San Felipe, se graduó de Abogado en 1806, fue Secretario de la Primera Junta de Gobierno, Rector de la Universidad de San Felipe y Presidente de la Corte Suprema entre otros cargos. Falleció el 5 de octubre de 1830 en Santiago.
José Gregorio Argomedo y Montero, tuvo 7 hijos, de los que nos interesa, en esta historia una : Margarita Argomedo González, nacida cerca de 1806, fue casada con su primo José Toribio Lira y Argomedo 8.
Según los datos que tenemos hasta ahora, y que iremos desarrollando, es importante tener presente a cinco representantes de la familia Argomedo , ellos son :
1.- José Gregorio Argomedo y Montero , a quien O’Higgins regaló la piocha.
2.- Pedro Francisco Lira Argomedo, sobrino de José Gregorio, hijo de su hermana Leonarda y de José Santos Lira Contreras. Nacido en 1801 y fallecido soltero el 4 de diciembre de 1869 en Santiago.
3.- Margarita Argomedo González, casada con su primo José Toribio Lira, hermano de Pedro Francisco. Fallecida en Santiago en 1883.
4.- Antonio Hilarión Soffia Escandón, cuñado de Margarita y de Pedro. Diplomático y Poeta.
5.- José Antonio Lira Argomedo, hijo de Margarita y de José Toribio, sobrino de Pedro Francisco y nieto de José Gregorio Argomedo. Bautizado en Rengo en 1839, Abogado, Profesor de la Universidad de Chile y heredero de la Quinta de los Lira en la Alameda de Santiago, falleció en Santiago el 28 de febrero de 1906 9.
Con estos datos, podemos seguir adelante con la historia de la piocha.



Dibujo de José Gregorio Argomedo Montero, inserta en la tapa del libro de su descendiente Alejandro Lira, del que ya hemos hecho mención.



TRES : ¿ cómo llegó la piocha a manos de la familia Argomedo? .


Ya vemos que es la misma familia Argomedo la que asevera que la piocha fue regalada a José Gregorio Argomedo y Montero por Bernardo O’Higgins, después de la abdicación en 1823. y el Profesor García-Huidobro señala que se les regaló en agradecimiento del pago de la fianza de 20 mil pesos para que el prócer, pudiera viajar a su auto exilio en Perú 10; da como fuente de esta aseveración tres libros : La Dictadura de O’Higgins de Amunátegui, el Ostracismo de O’Higgins de Vicuña Mackenna y “ una biografía de José Argomedo” 11, sin mayor definición de a cuál de todas ellas se refería. Revisados los libros de Amunátegui y Vicuña Mackenna, no existe en ellos la menor mención a la fianza o a su posible pago, probablemente, esos datos se mencionen en la “ biografía” que no hemos podido ubicar hasta este día.
Sin embargo, es un hecho no sujeto a dudas, que una de las bandas que O’Higgins usaba al momento de su abdicación estaba en manos de la familia Argomedo.
Veamos ahora, la voz de la familia Argomedo: “ como se sabe, cada Presidente de Chile, en el acto solemne de tomar posesión del Mando, se coloca al pecho una banda de su exclusiva propiedad… a la banda se le agrega sólo la piocha o medalla que usó en la suya O’Higgins, la cual viene así, de tiempo atrás, transmitiéndose de presidencia en presidencia. La piocha que usó en su banda O’Higgins sólo forma parte de la banda de los presidentes de Chile desde 1873. Hasta entonces estuvo en poder de los señores Lira Argomedo, descendientes directos de don José Gregorio Argomedo, a quien O’Higgins después de su abdicación del Mando, se la obsequió junto con la banda que usó durante su gobierno. Con motivo de la inauguración de la estatua de O’Higgins en la Alameda en ese año 1873, los señores Lira pusieron en manos del gobierno la referida banda con su piocha12.
Así, ya sea en pago por un favor, o por un simple acto de desprendimiento, la familia Argomedo, quedó en posesión de la piocha y de la banda en 1823, y la retuvo hasta 1872, casi 50 años.
Con este dato, nos asalta una nueva pregunta .



CUATRO . ¿ si la familia Argomedo tuvo la piocha en sus manos desde 1823 y hasta 1872, cómo es que Monvoisin pintó al Presidente Bulnes usando la piocha durante su gobierno entre 1841 y 1851?.



En el Museo Histórico Nacional, se exhibe un cuadro del célebre pintor, Raymond Monvoisin, en este retrato, se puede observar la piocha de O’Higgins adosada a la banda presidencial : El retrato data de 1843 y estuvo en poder de la familia, hasta que fue donado al Museo Histórico.
Ya en 2017, este autor había citado el mismo dato en un estudio sobre las relaciones entre Bernardo O’Higgins y Manuel Bulnes, y menciono en su momento los siguiente : “ existe un retrato oficial del Presidente Bulnes, en que se puede observar, que lleva junto a la banda presidencial , la piocha de O’Higgins, siendo el primero en llevarla” 13.
Mayores estudios posteriores, nos permiten, diferenciar, que la estrella que ostenta Bulnes en el retrato, no es la piocha de O’Higgins, que a la sazón, estaba en manos de la familia Argomedo; es la estrella de la Legión del Mérito de Chile, al que Manuel Bulnes ingresó el 9 de febrero de 1822, en calidad de legionario 14.
Pese a que la Legión de Mérito ya en 1843 no existía, sus medallas aún eran exhibidas por sus dueños. Bulnes , además era un buen amigo de O’Higgins, lo que nos lleva a pensar, que siendo Presidente de Chile, Bulnes, decidió ostentar su “ estrella de la legión”, en su calidad de autoridad máxima del país, a igual que lo había hecho el Padre de la Patria.


Manuel Bulnes, retratado por Raymond Monviosin en 1843. 



CINCO : ¿ por qué la familia Argomedo donó la banda y la piocha ?


Ya sabemos que en 1872, la familia Argomedo, decide donar la piocha y la banda que habían pertenecido a Bernardo O’Higgins, y que custodiaban en su seno desde 1823.
Para ello, nuevamente recurrimos a la misma familia, pero esta vez, a una carta familiar, una correspondencia entre primos que nos aclara la situación.
Antes, debemos señalar, que José Gregorio Argomedo y Montero, murió en octubre de 1830. En el mes de septiembre del mismo, ante el Notario Francisco Javier Silva, don José otorgó poder para testar a su esposa doña María de la Cruz González.
El texto del dicho poder dice : “ yo el Señor Doctor don José Gregorio Argomedo, Ministro de la Suprema Corte de Justicia, enfermo en cama digo: la gravedad del accidente no le permiten el hacer las disposiciones testamentarias, y por lo mismo, allándose 15 en su juicio… confiere todo su poder … a doña María de la Cruz González, su legítima esposa… para que a su nombre y en virtud de las facultades que le confiero haga mi testamento, y lo ordenen conforme se los tengo comunicado, y en adelante le comunique” 16.
Sabemos que en este testamento, que no hemos podido encontrar, hasta hoy, la banda y la piocha que la acompañaba, fueron entregadas en legado al sobrino don Pedro Francisco Lira y Argomedo, que tuvo destacada actuación en los primeros años de la República, ocupando entre otros el cargo de Fiscal de la Corte Suprema, hasta su muerte en 1869.
Pedro Francisco Lira y Argomedo, testó en la Notaría Ramón Aránguiz Fontecilla el 3 de diciembre de 1869, y en su disposición quinta señala : “ instituyo por heredera de todos mis bienes, a mi hermana política, doña Margarita Argomedo, viuda de mi hermano don Toribio Lira, para que los goce sin restricción alguna y nombro por mi albacea, tenedora de bienes y ejecutora de estas mis disposiciones a mi expresada hermana política, doña Margarita Argomedo” 17. Doña Margarita, que no sólo era hermana política de Pedro Francisco, sino que además prima; e hija de don José Gregorio Argomedo Montero; tramitó la posesión efectiva de su hermano político en Santiago en 187018 y en Curicó en 1874 19.
Así las cosas, podemos reseñar los dueños legítimos de la banda y la piocha de O’Higgins de la siguiente manera:

- Bernardo O’Higgins 1822-1823
-José Gregorio Argomedo y Montero 1823-1830
- Pedro Francisco Lira y Argomedo 1830-1869
- Margarita Argomedo y González, viuda de Lira 1869-1872

Así, nos encontramos en 1872, con la piocha y la banda de O’Higgins en manos de la hija de José Gregorio Argomedo Montero, doña Margarita Argomedo, viuda de Lira.
En 1872, siendo Federico Errázuriz Zañartu, Presidente de Chile y Benjamín Vicuña Mackenna Intendente de Santiago, se realizó la inauguración del monumento de Bernardo O’Higgins, que está en la Alameda, ceremonia a la que la familia Argomedo asistió en pleno. De hecho, uno de los parientes de la familia, don José Antonio Soffia Lira, Intendente de Aconcagua, sobrino de Margarita, estaba en la ciudad de Santiago para asistir a tal magno evento; y se alojaba en la Quinta Lira, en la Alameda.
Tenemos una carta del Señor Soffia, escrita el 20 de mayo de 1872 , a su primo José María Lira y Argomedo, y que reza así :
Cuartel General del Mirador, calle de Lira, Santiago, Mayo 20 de 1872.
Camarada : ocupaciones del servicio, que me tienen con el alma atravesada, me han privado de contestar tu amable y fraternal misiva, que alcancé a recibir en la Plaza de San Felipe. … ayer se descubrió al público la estatua del bravo O’Higgins. Asistimos , como era de ley, y la fiesta fue espantosamente concurrida. Estuvo la Alameda llena, desde El Carmen hasta San Lázaro ¡ y qué bulla¡, ¡ que discursos¡… el diario te dará esos pormenores y te llenarán de gusto; pero tu alegría será mayor cuando sepas lo siguiente:
Ayer nos sentamos a la mesa y alguien preguntó por la banda del general O’Higgins, que el ínclito tío Pedro guardaba con religioso cuidado:
- Yo la tengo, dijo la Carmelita .
- ¡ que la traigan, dijo Gregorio.
- ¿ y será la misma?, dije yo.
-¡ sí¡. Dijeron todos.
Y la preciosa banda tricolor apareció en escena. Una copa general saludó aquella venerable reliquia.
- Señoras y señores- exclamó el infrascrito: tenemos a la vista un despojo precioso del Director Supremo; ese tesoro debe ser el premio de quien ha sabido hoy hacer la apoteosis del Héroe. Hago indicación para que mi madre, doña Margarita Argomedo de Lira, hija del procurador de ciudad de 1810, y digna heredera del eminente ciudadano don Pedro F. Lira, obsequie esa banda, a nombre del más querido de nuestros deudos, al Intendente de Santiago, don Benjamín Vicuña Mackenna.
- ¡ aceptado¡- exclamó la reunión.
Y José Antonio, nuestro hermano, escribió una sentida carta a Vicuña, y se le envió la banda...” 20. Hasta aquí la carta, por ahora. Queremos hacer notar una cosa, en la carta se habla de la banda de O’Higgins, no de la piocha-medalla.


Foto de doña Margarita Argomedo vda de Lira.



SEIS : ¿ qué hizo Benjamín Vicuña Mackenna con la banda?

De acuerdo a lo señalado, don Benjamín Vicuña Mackenna, recibió la carta y la banda el mismo día 19 de mayo de 1872. la aceptación de la misma, fue celebrada con un brindis. Así lo señala la carta de Soffia : “ Vicuña comía en unión con el Presidente y cien magnates. Recibió el obsequio; y una copa, bebida de pie, por el señor don Pedro F. Lira, fue el pago de aquella oportuna ocurrencia” 21.
Según los historiadores y escritores citados al inicio del presente capítulo, Vicuña Mackenna entregó al Presidente Errázuriz la banda. Pero, los documentos tenidos a la vista, no coinciden con esta versión.
Cito una carta de Vicuña Mackenna de fecha 7 de octubre de 1872, la que reza :
Tengo el honor de enviar a Ud. los siguientes objetos históricos que me complazco en dedicar a nuestro Museo Nacional, tan pobre de recuerdos de esta especie :
N.º 3.- la banda de Capitán General de don Bernardo O’Higgins, trabajada en Chile en 1820, y obsequio del señor don José Antonio Lira “. dicha carta fue publicada bajo el epígrafe “ lista de los objetos enviados por el Intendente de Santiago al Museo Nacional después de la exposición de septiembre” 22. Es decir, Vicuña Mackenna no regaló ni entregó la banda23 al Presidente Errázuriz, sino que derechamente la entregó para su custodia al Museo Nacional.
Buscamos en el Archivo Nacional, en el fondo Vicuña Mackenna si existía alguna otra prueba de la carta o de la entrega, pero no lo encontramos. Buscamos en el Archivo de la Intendencia de Santiago, disponible en el Archivo Nacional, el libro copiador de correspondencia del año 1872, pero no existe. Tampoco está disponible en el Museo Vicuña Mackenna. Sólo nos queda hacer una revisión en la misma Intendencia.
El Museo Nacional en el año 1872, funcionaba cerca de la Plaza de Armas de Santiago, en la calle Catedral. Pudimos encontrar el siguiente testimonio : “ según se sabe, una parte de los objetos que componen el Museo Nacional, era conservada en uno de los salones de la Universidad, y la otra en el estrecho e indecente edificio de la calle de la Catedral” 24; sigue contando : “ en 1876, el Museo ha sido trasladado al espacioso y suntuoso palacio construido para la exposición internacional de 1875 en la Quinta Normal” 25.
Fuimos donde los sucesores del Museo Nacional, al Museo Histórico Nacional, y no poseen los libros o documentos de donaciones realizadas al Museo antes de 1911 26. Sin embargo, pudimos descubrir que la banda de O’Higgins estaba en custodia del Museo Histórico Militar27 y que fue entregado al nuevo Museo Histórico Nacional en 1911 28, y que la custodia hasta el día de hoy.
Con estos datos, pudimos rastrear el peregrinaje de la banda de O’Higgins desde 1823 hasta este año; pero la piocha, que estaba adosada a la banda, no se menciona, ni se identifica en forma particular.
Revisamos además las distintas exposiciones históricas del período 1872-1911, para ver si encontrábamos algún indicio de la piocha-medalla. En la exposición del Coloniaje de 1873, no hay mención de que se hayan mostrado a la gente, la banda o la piocha 29. Ya sabemos que en el catalogo del Museo Militar de 1909 tampoco hay mención. Finalmente, en la exposición del Centenario de 1910, del que existe un catálogo, no encontramos referencia alguna a los objetos que buscamos e investigamos, salvo que la banda de O’Higgins si se expuso, rodeada de otros artículos que pertenecieron al Padre de la Patria 30.

Benjamín Vicuña Mackenna.




SIETE : Conclusiones finales del capítulo.


Al terminar este capítulo hemos quedado con más dudas que certezas. Los Argomedo de 1872 no hacen mención a la piocha, sí de la banda; entonces ¿ la piocha estaba adosada a la banda? ; si no estaba adosada, ¿ qué pasó con ella?; ¿ Vicuña Mackenna le entregó la piocha al Presidente Errázuriz?.
Sólo podemos adelantar, que revisada la prensa, los días de la asunción de un nuevo Presidente entre 1876 y 1890, podemos señalar que en ninguno de ellos se nombra siquiera la piocha-medalla. Y sólo Jorge Montt Álvarez en 1891 aparece retratado oficialmente con la piocha, adosada a la banda presidencial. Antes de Jorge Montt, ningún Presidente es retratado o fotografiado con la piocha. De ser así, la versión de que a Balmaceda se le cayó la piocha, ¿ es falsa?.
En el próximo capítulo trataremos de salir de estas dudas y avanzaremos hasta 1925, año en que la piocha ya era parte del traspaso del mando. Además, en esa fecha, se produce el primer quiebre democrático en Chile durante el siglo XX, y fue la primera vez en ese siglo, en que oficialmente la piocha de O’Higgins se dio por perdida.
Gracias por leer.




Artículos que pertenecieron a Bernardo O’Higgins y que hoy se custodian en el Museo Histórico Nacional. ( entre ellos se puede observar la banda donada por los Argomedo).


Notas al pie : 


1“ Historia y significado de la transmisión del mando”. Bernardino BRAVO LIRA, en Revista Atenea, Universidad de Concepción, 1976, pág 174.-
2Entrevista en diario La Segunda, del 14 de marzo de 2018, pág 4.
3“ Historia Secreta de Chile 2”, Jorge BARADIT, pág 89.
4Entrevista en diario La Segunda, del 14 de marzo de 2018, pág 4.
5“ El Reino de Chile”, Luis de ROA Y URZUA, n.º 1548.
6“ Formación de la Sociedad Chilena”, Tomas THAYER OJEDA, Tomo 1, pág 355, Stgo 1939.
7“ Familias Chilenas”, Guillermo DE LA CUADRA GORMAZ, Tomo 1, pág 19.
8Genealog.cl http://www.genealog.cl/Chile/A/Argomedo/ revisado el 18 de mayo de 2018.
9Genealog.cl http://www.genealog.cl/Chile/L/Lira/#LiraArgomedo,JoseToribio revisado el 18 de mayo de 2018.
10Entrevista Diario La Segunda de 14 de marzo de 2018.
11Ídem nota anterior.
12“ Argomedo 1810-1830”, Alejandro LIRA, Imprenta Universitaria, 1934, pág 128, nota al pie.
13“ Bernardo O’Higgins y los personajes de su época”. Instituto Ohigginiano de Rancagua. 2017. págs 27 y 28.
14“ Historia de la orden al mérito de Chile”, Jaime EYZAGUIRRE, Stgo 1934, pág 18.
15Mantengo el texto original, pese a las faltas ortográficas.
16Poder para testar de don José Gregorio Argomedo. Notaría Silva, 1830. Santiago. Puede ser revisado en el Archivo Nacional Siglo XX.
17Testamento de Pedro Francisco Lira y Argomedo. Notaría Aránguiz, Stgo 1869. Puede ser revisado en el Archivo Nacional Siglo XX.
18Inscripción N.º 46, fojas 17, Registro de Propiedades del año 1870, Conservador de Bienes Raíces de Santiago.
19Inscripción N.º 516, fojas 132, Registro de Propiedades del año 1874, Conservador de Bienes Raíces de Curicó.
20El Texto íntegro de la carta en el diario “ El Imparcial”, de Santiago, de fecha 26 de agosto de 1930, pág 5.
21Carta ya citada.
22“ Un año en la Intendencia de Santiago : lo que es la capital y lo que debiera ser”. Benjamín Vicuña Mackenna. Leída a la Municipalidad de Santiago en su sesión de instalación el 5 de mayo de 1873. Imprenta de la librería del Mercurio de Tornero y Garfias. Santiago 1873. pág 340 y 341.
23Aún suponemos que la piocha iba adosada a la banda en cuestión.
24Anales de la Universidad de Chile, volumen 52, 1877. pág 626.
25Ídem nota anterior.
26El Museo Histórico Nacional fue fundado oficialmente en 1911.
27Sin embargo, no aparece en el catálogo del Museo Histórico Militar de 1909.
28Entrevista con don Luis Alegría Licuime, Jefe del Departamento de Colecciones del Museo Histórico Nacional, realizada el día 17 de mayo de 2018.
29Guía de la exposición del Coloniaje de 1873.

30Sobre la exposición del Centenario, pueden revisar “ Patrimonio y modernización en Chile (1910): la exposición histórica del centenario”. De Luis ALEGRÍA y Gloria Paz NÚÑEZ.   

domingo, 22 de abril de 2018

HISTORIAS DE LA PIOCHA DE O'HIGGINS Parte 1.


Explicaciones previas 


         Hace un mes prometí hacer una investigación seria sobre la piocha de O'Higgins, su origen, sus historias, su significado, y tratar de disuadir cuantas veces se ha perdido y cuantas se ha recuperado o replicado. 
            Investigando reuní una gran cantidad de material, que aún estamos investigando, por lo que, para cumplir la promesa, decidí dividir esto en capítulos. y hoy coincidiendo con el Día Internacional del Libro, doy a conocer el primer capítulo.
              Espero comentarios, y sobre todo ayuda, si conoces de algún argumento, documento , escrito, investigación, imagen o lo que sea, que complemente, o en su caso, explique mejor la idea o la contradiga, se agradece me las hagan llegar a mi correo eblesmancer@gmail.com.
            Las notas que explican o señalan la fuente de la información se encuentran agregadas al final del texto ( cosas del blog, a mí, en lo personal, prefiero las notas al pie de cada página). 


CAPITULO UNO : LA PIOCHA DE O’HIGGINS, SU ORIGEN 
                                          ( 1817-1823) .


Ubicar el origen de la piocha de O’higgins es entrar en un terreno pantanoso, pero que puede ser clarificado, por lo menos, eso intentaremos en este capítulo. Para ello , y como mejor método de comprensión, iremos respondiendo ciertas preguntas, que nos llevaran a una hipótesis , que esperamos probar en lo sucesivo. Sin mayores palabras, comencemos.


Pregunta Uno : ¿ desde cuando se le conoce como la piocha de O’higgins?

No tenemos el dato exacto, del momento en que se le comenzó a conocer como tal, tenemos historias orales, recogidas por autores, desde 1920 1, y por esa historia, sabemos que ya había pasado lo mismo en 18862. siendo estas las más antiguas menciones de la piocha bajo ese nombre.
Antes de esas fechas, no hay ningún autor 3 que se refiera a ella como “ la piocha”, pero por lo menos una cosa tenemos clara, en 1823, no se le llamaba “ piocha”, pero ya existía.
De hecho cuando la familia Argomedo donó la piocha, la llamaban “ la banda de O’higgins”, ya que la piocha iba unida a la banda presidencial que usaba el Libertador cuando abdicó en enero de 1823. ya hablaremos de ésto.
Entonces tenemos dos cosas claras ya : 1) al parecer, la primera vez que se menciona la piocha bajo ese nombre, fue en 1886. 2) antes de esa fecha tenía otro nombre, ya que sabemos que existía en 1823.


Pregunta Dos : ¿ Cómo sabemos que la piocha existía en 1823?

La familia Argomedo ha insistido y no ha sido controvertida, en el hecho, de que fue durante el acto de la abdicación de O’higgins que la piocha pasó a manos de la familia. Así lo señala Alejandro Lira : “ la piocha que usó en su banda O’higgins sólo forma parte de la banda de los presidentes de Chile desde 1873. Hasta entonces estuvo en poder de los señores Lira Argomedo, descendientes directos de don José Gregorio Argomedo, a quien O’higgins después de su abdicación del Mando, se la obsequió junto con la banda que usó durante su gobierno “ 4.
Existe una carta de 1872, de la familia Argomedo que también lo señala así, cito : “ señoras y señores, exclamó el infrascrito- tenemos a la vista un despojo precioso del Supremo Director; este tesoro debe ser el premio de quien ha sabido hoy 5 hacer la apoteosis del Héroe” 6.
En el artículo del Diario El Imparcial donde esta carta fue citada y copiada in extenso; señalan además “ La piocha , consistente en una estrella de oro o plata fijada en la banda, había pertenecido al General don Bernardo O’higgins, Director Supremo de Chile, quién al abdicar el mando el 28 de enero de 1823 la obsequió al Padre de la Patria don José Gregorio Argomedo, descendiente de los ilustres Argomedo de Colchagua, junto con la banda que había ostentado durante su gobierno” 7.
De esta carta podemos entonces rescatar un dato importante, la piocha tenía forma de estrella, y era de oro o plata 8. Lo que concuerda con la actual réplica que los Presidentes se han traspasado desde 1990 en adelante.
Este dato no ha sido controvertido, por nadie. Hasta ahora. Lo que nos lleva entonces a la próxima pregunta. Si la piocha ya existía en 1823, ¿ bajo qué nombre era conocida?, pero ampliaremos la pregunta, y la formularemos en general .


Pregunta Tres : ¿ que piochas, insignias o medallas usaba el Director Supremo Bernardo O’higgins en el acto de abdicación el 28 de enero de 1823? .

Para esto citamos a Vicuña Mackenna, el primero en señalar esto, dice: “ de los premios i9 medallas que disfrutó ( el Gral O’higgins), apartaremos sólo los que siguen : -Medalla de Chacabuco, por decreto de Purreydon de 30 de octubre de 1818. - Gran Oficial de la Lejión del Mérito, por diploma de 2 de noviembre de 1818. - Socio fundador de la Orden del Sol en 1821. Después ( de su abdicación) obtuvo: - Medalla de oro por la campaña de Ayacucho - Gran Dignatario supernumerario de la Lejión de Honor Nacional concedida por Andrés Santa Cruz” 10.
Sabemos que el mismo O’higgins en su correspondencia oficial enumeraba las siguientes distinciones : “ Bernardo O’higgins Supremo Director de la República de Chile, Brigadier General de los Ejércitos de la patria, Almirante de las fuerzas de mar, Presidente de la Legión de mérito de Chile” 11.
Ahora bien, tenemos antecedentes que el día de la abdicación , O’higgins usaba sus medallas , o insignias, o piochas , así se relata : “ apaciguado este semi-motín, O’higgins volvió al palacio, se puso sus insignias, montó a caballo y salió de palacio “ 12. luego ese día, y así vestido, cerca de las 4 de la tarde, el Libertador de Chile, apareció en el lugar de reunión del Cabildo de Santiago, quienes lo habían citado.

Pregunta Cuatro : ¿ qué y cómo eran las insignias que el Libertador O’higgins usaba el 28 de enero de 1823?

Partiendo de la información otorgada por Vicuña Mackenna en 1860, a la que ya hicimos referencia, pasaremos a detallar las distintas insignias que el Capitán General O’higgins usaba el día de su abdicación.
La Medalla de la Batalla de Chacabuco : fue instituida en Argentina por José de San Martín, en 1817, se confeccionaron 2 tipos: una especial para San Martín y otra para los oficiales, y un escudo de paño para la tropa. Sus diseños no guardan parecido con la “ piocha de O’higgins”, por lo que las descartamos de plano.




(Medallas de la Batalla de Chacabuco, para la oficialidad participante en dicho evento. Eran de plata y de oro.)




(Medalla de plata, de la batalla de Chacabuco, que fue entregada en forma especial al General José de San Martín 13.)



En el retrato que del Libertador O’higgins hiciera José Gil de Castro en 1821, la leyenda al pie reza : “ y condecorado con las medallas de oro de Chacabuco y Maipú” 14. Y en el detalle de la obra, se observa una medalla de oro igual a la de Chacabuco recibida por José de San Martín, y cuya foto ya hemos visto.



(Oleo del Director Supremo Bernardo O’higgins, 1821
José Gil de Castro.)






(Las medallas de Chacabuco y Maipú.
Detalle del retrato anterior.)



Con estas pruebas, podemos descartar a ambas medallas desde el principio. Ni la de Chacabuco, ni la de Maipú son las conocidas como “ la piocha de O’higgins”. En este retrato no hace mención a la medalla de la Orden del Sol, por eso será nuestra próxima parada en esta investigación.

La Medalla de la Orden del Sol:

Creada por José de San Martín, mediante decreto de 8 de octubre de 1821, como “ patrimonio de los guerreros libertadores, el premio de los ciudadanos virtuosos y la recompensa de todos los hombres beneméritos”. Acreedores a la primera entrega de la medalla, entre otros, Bernardo O’higgins y Simón Bolívar.
La condecoración del Sol del Perú 15, consistía , para los fundadores 16en una banda blanca que bajando del hombro derecho al costado izquierdo se enlazaba terminando en dos borlas de oro, y una placa de este metal con las armas del Perú, los beneméritos gozaban de una medalla de oro colgada al cuello con cinta blanca, y los asociados, de una de plata pendiente al lado izquierdo del pecho de una cinta del mismo color” 17.




(Medalla de la orden del Sol de Perú 18. )


A simple vista, la medalla de la Orden del Sol de Perú, no guarda ninguna relación con la llamada hoy “ piocha de O’higgins”. Sólo nos queda la última de ellas, nombrada por Vicuña Mackenna como ya recibida por el Libertador en 1818 y que se señala vestía el día de la abdicación. Nos referimos a la medalla de la Legión de Mérito de Chile, la que estudiaremos a continuación.


La Medalla de la Legión de Mérito de Chile.


Sobre el origen y los planteamientos de la Legión de Mérito me remito a los ilustres historiadores y escritores que han hablado de ella, desde los escritos de Vicuña Mackenna, pasando por Jaime Eyzaguirre 19, y Juan Agustín Rodríguez 20, hasta el último libro que encontré se refiere a ella , escrito por el ex- Alcalde de Rancagua, Ex- Contralor Regional de O’higgins y destacado jurisconsulto Mario Barrientos Ossa 21.
Sin embargo, haremos un breve resumen : El 1° de junio de 1818, en la ciudad de Concepción creando la Legión de Mérito, señalando : “ el principal objeto del Gobierno en esta institución es abrir en la nación un camino glorioso a las acciones brillantes, a los grandes talentos y a las altas virtudes “ 22. Interesante es hacer notar quienes, según el decreto señalado, debían ser premiados con formar parte de la Legión de Mérito : “ El ministro de Dios, el magistrado cuya equidad proteja nuestros derechos, el administrador que coadyuve a las miras de un Gobierno paternal, el hombre ilustrado que consagrare sus tareas a la propagación de las luces, el artista cuyo genio parezca animar el lienzo o hacer respirar el mármol; en una palabra, toda clase de mérito encontrará el mismo estímulo, y la gloria, mirando a todos igualmente propicia, probará que aplaude a todos los talentos, y que hay virtudes que, aunque menos brillantes que el heroísmo, no son a sus ojos menos estimables” 23.
Un escrito de 1819 señala : “ la Legión de Mérito será la primera, la más honorífica, y la más estimable de la Nación. El Jefe Supremo del Estado será siempre el Jefe nato de ella” 24.
Estaba compuesta de Grandes Oficiales de la Legión, Oficiales de la Legión , Suboficiales de la Legión y Legionarios. Cada uno de estos estamentos tenían sus respectivas insignias, partamos por la del Legionario.
El Legionario llevará la cruz de plata, del mismo modo que el suboficial con igual cinta.
El Suboficial llevará la cruz de oro prendida al ojal de la casaca con igual cinta.
El Oficial, llevará la cruz de oro prendida al cuello de una cinta ancha azul celeste.
El Gran Oficial usará una placa de oro sobre el costado izquierdo donde se representarán las armas legionarias, llevará además una banda azul celeste que pasando sobre el hombro derecho irá a recogerse con un lazo al costado izquierdo de donde quedará prendida la Cruz de la Legión 25.
Aquí nos encontramos con un problema, el decreto habla de “ Cruz de la Legión”, detalle que ya revisaremos, ya que nosotros buscamos una estrella. Veremos sin embargo, que en vez de cruces, se hicieron estrellas.

Sigamos, el decreto en cuestión señalaba : “ el excelentísimo Sr Director Supremo del Estado, que será Presidente nato, de todos los grandes oficiales que se hallen a su inmediación, entre los cuales el más antiguo será vice presidente” 26.
Así las cosas, Bernardo O’higgins , por ser Director Supremo, era además Presidente de la Legión de Mérito, y a su vez un Gran Oficial de la misma, así además, y según los documentos que tenemos a la vista, señala : “ Todo Gran Oficial de la Legión tendrá el carácter y honores de Brigadier General del Estado “ 27, una pensión de mil pesos anuales 28, tenía la obligación de usar la divisa de la banda todos los días , y sólo se le eximía de dicha obligación cuando se encontrare fuera de los límites del Estado de Chile, quedando reducida a los días más solemnes de fiestas religiosas o civiles29.



( Medalla del Legionario de la Legión de Mérito de Chile. foto facilitada por el departamento cultural, histórico y de extensión del Ejército de Chile, mediante email. Abril de 2018).



Sin embargo, después notaron que el Supremo Director debía diferenciarse de los demás Grandes Oficiales de la Legión, y en sesión del 25 de febrero de 1819, se acordó lo siguiente : “ porque la banda que sirve de divisa al Supremo Director del Estado, debe diferenciarse de las otras de suerte que jamás se confunda con ellas, y que sea bastante notable la diferencia, serán peculiares y privativos de ella, los dos colores blanco y azul que la distinguen en la forma que hasta ahora se han usado, y en ella se pondrá un sol bordado de oro en la parte que cruza desde el hombro hasta el costado de modo que caiga sobre el pecho, y se haga bien visible “ 30.
El afán de diferenciarse del resto según el cargo que se ostentaba, era algo normal en la época, y si lo pensamos bien, era quizás la única forma en que el pueblo, mayoritariamente analfabeto pudiese identificar fácilmente a su autoridad.
Más lejos llegó el reglamento de trajes de ceremonias de octubre de 1819, rezaba en su artículo primero : “ El Supremo Director del Estado, si fuere militar, usará del uniforme e insignias de su cuerpo y grado, bastón, sombrero franjeado y pluma tricolor 31, banda y faja lo mismo, no pudiendo usar persona alguna de estos distintivos” 32. Nace así la banda tricolor, que nadie más podía usar.
Pero volvamos a la distinción de Gran Oficial de la Legión de Mérito, señalemos quienes ostentaron este cargo 33:
1.- Bernardo O’higgins, quien además era el Presidente nato de la institución.
2.- Ramón Freire Serrano , ingreso a la Legión como Oficial el 12 de septiembre de 1817 y fue ascendido a Gran Oficial el 22 de mayo de 1823.
3.- Juan Martín de Purreydon. Director Supremo de las Provincias del Río de La Plata.
4.- José de San Martín, y
5.- Miguel Estanislao Soler, Brigadier General del Ejército Argentino.
Es decir, Bernardo O’higgins era el único Gran Oficial de Legión al Mérito en Chile en enero de 1823, y el único que podía portar la banda y la medalla de Gran Oficial.






( medalla de Oficial de Legión de Mérito, foto facilitada por el Departamento cultural, histórico y de extensión del Ejército de Chile).


Medina señala : “ labradas en Santiago , las primeras de oro, se rompió el cuño. En 21 de septiembre de 1820, estaba terminado el nuevo cuño, pero se pudieron sellar desde luego por que no había fondos para cubrir su valor. El número de esas medallas de oro fue de 16, y para ayudar a su labor, hubo necesidad de valerse de algunos plateros. Por fin, se entregaron al Ministerio el 3 de enero de 1821, y su importa ascendió a 298 pesos “ 34 .

A simple vista, esta medalla ya se está pareciendo a la que conocemos como “ la piocha de O’higgins”, pero para ello debemos darle un vistazo a la medalla de Gran Oficial de la Legión de Mérito.

( Medalla de sub oficial de la Legión de Mérito, muy parecida a la actualmente conocida como “ piocha de O’higgins. Imagen rescatada de la página medals.org.uk. )


( Medalla o piocha del Gran Oficial de la Legión de Mérito de Chile, recibida por Bernardo O’higgins. foto facilitada por el Departamento cultural, histórico y de extensión del Ejército de Chile).


Con esta medalla aparece Bernardo O’higgins retratado por José Gil de Castro. Pero si esa era la piocha del Gran Oficial de la Legión de Mérito 35, entonces ¿ de dónde sale la estrella de cinco puntas, de color rojo que hoy se traspasan los Presidentes de la República de Chile ?.


Pregunta Cinco : ¿ de dónde sale la estrella de cinco puntas, esmaltada, de color rojo, que hoy se traspasan los Presidentes de Chile? .

Ya sabemos de la existencia de la Legión de Mérito, y sus medallas. Sin embargo falta una que no hemos nombrado. Que no aparece sino hasta el 9 de agosto de 1822, en que el Gobierno de O’higgins envía a la Convención Nacional un proyecto de Estatuto Definitivo de la Legión de Mérito. En ella señala : “ el Gran Oficial de la Legión usará sobre el costado izquierdo una placa de oro que figure una estrella de cinco puntas esmaltadas de rojo e interpoladas de ráfagas de luz que parten del escudo circular que debe resaltar en el centro, representándose en él la cordillera de los Andes, un volcán, la columna de las armas del Estado y una estrella en medio de estos dos jeroglíficos. Este escudo estará circulado de una faja azul sobre la cual se lea en letra de oro “ Legión de Mérito de Chile. Honor y premio al ptriotismo. Un semicírculo en la parte superior tendrá esta inscripción de oro en campo blanco “ Libertad”, y debajo de ella, sobre un óvalo en campo azul y en medio de la punta superior de la estrella, se leerá el nombre del fundador, “ O’higgins”. La placa será toda orlada de laurel imitado en esmalte verde. Llevarán, además los Grandes Oficiales una banda azul celeste, que pasando sobre el hombro derecho irá a recogerse con un lazo de ella misma al costado izquierdo, de donde quedará prendida la estrella de la Legión36.
Bernardo O’higgins había ordenado confeccionar dos ejemplares en Londres y éstos fueron los modelos usados en las futuras fabricaciones, por acuerdo de 9 de febrero de 1822 del Consejo de la Legión 37. Existe un oficio de Portales de 20 de febrero de 1822, en que menciona que las dichas estrellas se entregaron por la Casa de Moneda en esa fecha 38.
De esta piocha, o medalla , o insignia de 1822, no hemos encontrado registro pictórico o fotográfico. Sólo nos quedamos con sus características : una estrella de cinco puntas esmaltadas de rojo que debe quedar prendida al final de la banda azul celeste de Gran Oficial de la Legión.
A esta medalla de Gran Oficial de la Legión de Mérito de Chile confeccionada en 1822, es la que hoy conocemos como “ la piocha de O’higgins”, que ha llegado a nosotros, ya destrabada de la placa de oro que contenía los demás elementos señalados ( las ráfagas de luz, etc ), y que , aún no sabemos cuando, le fue cambiado el escudo circular del centro, y reemplazado por el escudo nacional. Medalla que en su tiempo fue conocida como : “ la estrella de la Legión”.
La actual “ Piocha de O’higgins”, se describe como : una estrella de cinco puntas de aproximadamente 7 cm de diámetro, esmaltada en color rojo 39.​ En 1958 la encontramos definida así : “ la piocha de oro del General O’higgins”40. En 1930 la encontramos definida como : “ una estrella de oro fijada en la banda” 41. y en 1872 se describe como “ un despojo precioso del Supremo Director… la banda del General O’higgins” 42.
La medalla, prendida a la banda del General O’higgins, en su calidad de Director Supremo, Presidente y Gran Oficial de la Legión de Mérito de Chile. Ese es el sentido protocolar de la “ piocha de O’higgins”; representa el cargo de Presidente de la Legión de Mérito, cargo al que accede sólo el Director Supremo de Chile, por ello se asocia a la Presidencia , es en sí la insignia del mando supremo del Gobierno. Pero, ¿existe constancia de que esta estrella de cinco puntas fue usada por Bernardo O’higgins durante su abdicación en enero de 1823 ? .



Pregunta seis : ¿ usaba Bernardo O’higgins la piocha el 28 de enero de 1823?.


Ya tenemos muchas cosas claras al llegar a este punto. Iremos recordando algunas de ellas, brevemente resumidas, para señalar, que por protocolo y decisión, el Libertador de Chile, ostentaba “ la estrella de la Legión” , en el acto de su abdicación.
Bernardo O’higgins, como Director Supremo estaba obligado , en su calidad de militar, a usar el uniforme e insignias de su cuerpo y grado ( cuerpo : Legión de Mérito ; grado : Gran Oficial y su Presidente), todo esto, en virtud del artículo 1 del Reglamento de Trajes de Ceremonias con que deben presentarse las autoridades del Estado, de 15 de octubre de 1819 43.
Además, estaba obligado a usar sus insignias de la Legión de Mérito, así se señalaba textualmente en el decreto de creación de la institución: “ en cualquier reunión de la Legión y en los días de gala, y ceremonias deben presentarse con sus divisas “… agrega “ siendo esta institución un premio al mérito y distinción honrosa los que tengan el honor de recibirla, deben usarla en cualquier traje “ 44.
Tenemos lo señalado en los documentos recopilados de Claudio Gay que dicen, que a mediodía del 28 de enero de 1823 : “ apaciguado este semi motín, O’higgins volvió al palacio, se puso sus insignias y montó a caballo “ 45 . Debemos recordar, que en estos documentos se recoge la visión de testigos de primera línea de los eventos del día de la abdicación.


La respuesta es sí, por obligación legal y por propia decisión, Bernardo O’higgins usó la estrella de La Legión, ese 28 de enero de 1823, aunque en el cuadro “La abdicación de O’higgins”, de 1875, obra de Manuel Antonio Caro, no se aprecie. 








Pregunta Siete: ¿ qué pasó el 28 de enero de 1823 ?



Recurro a un autor : “ ese 28 de enero en la calurosa jornada, la revolución civil, sin armas, se asomó en el Tribunal del Consulado, repletado por una nutrida concurrencia que sumaba muchos ciudadanos de las clases más elevadas de la población. Los concurrentes acordaron formar una Junta encargada de obtener la renuncia del Director Supremo, y se designó en ella a don José María Guzmán, a don Fernando Errázuriz y a don Mariano Egaña.
El director enterado de los sucesos, recorrió los cuarteles, comprobando con dolor que la férrea unidad del Ejército hacia su persona, ya no existía … el Libertador entendió que se quedaba solo… Ante el riesgo de un sangriento choque para deponer la insurrección, y escuchando a los emisarios que le enviaban los reunidos en el Consulado, se presentó en la repleta sala a las seis de la tarde “ 46. Los diálogos de esa reunión han llegado a nosotros, entre ellos escogí algunos :
“ Señor, la nación desea vuestra abdicación ; podéis conservar el poder, tenéis la fuerza; pero pensad, señor, que vuestra resistencia nos haría infelices”, le dijo Fernando Errázuriz a O’higgins 47.
“ Esto es lo que debo hacer… no fue para que pasasen a manos de unos cuantos habitantes de Santiago, sin autoridad y sin mandato”, replicó el Director Supremo 48.
“ O’higgins comenzó entonces a desprenderse de la banda, siento, dijo, no depositar esta insignia ante la Asamblea Nacional de quién últimamente la había recibido “ 49.
“ Acercándose a la mesa, depositó en él, la faja y el bastón con ademanes que no indicaban en ninguna manera despecho y a las voces de ¡ Viva O’Higgins ! “ 50.
“ Ante ellos depuso luego su banda tricolor y su bastón de primer magistrado, sin haber demostrado pena, ni turbación, sino más bien dignidad y reposo” 51.
Los más acérrimos enemigos de O’higgins reconocen en este gesto el patriotismo del Libertador. Así un escrito publicado en Santiago el 6 de febrero de 1823 señala : “ el pueblo de Santiago se reúne con las autoridades municipales, el Director, esta primera espada de la América, este terror de los enemigos de Arauco 52, se juzga desairado, pero respeta al pueblo que ha defendido y que lo elevó a la suprema autoridad. Los extranjeros que la presenciaron la han llamado admirable” 53.
Otros Presidentes de Chile han valorado este actuar de Bernardo O’higgins, así por ejemplo Arturo Alessandri Palma dijo : “ redescubrir a un héroe de la magnitud de O’Higgins y darle su sitio verdadero en la presidencia moral del continente, es algo que debe marcarse con un hito blanco en el camino de nuestra historia común “ 54.
Finalmente, cito : “ El Libertador y Padre de la Patria había triunfado ante el Director Supremo, el héroe sobre el dictador, el patriota sobre el detentador del poder total. Ese día, el Libertador nos mostró , una vez más, su desinterés, su amor a Chile, su deseo de no desenvainar la espada contra sus compatriotas, sino que servir a la gran causa de la Libertad” 55.



Pregunta Ocho : ¿ y podemos volver a hablar de la piocha?


En este punto de nuestra investigación, ya sabemos claramente el origen de la piocha de O’higgins, nacida por decreto de 9 de agosto de 1822, conforme a dos modelos que Bernardo trajo de Londres, y que ya estaban en poder de la Casa de Moneda para su confección desde febrero de 1822.
Que por obligación legal y por propia decisión, el Libertador usaba la piocha el día de su abdicación, unida a la banda de Gran Oficial de la Legión de Mérito, a la tricolor de Director Supremo, y que en un gesto que lo engrandece, escucha el clamor del pueblo y se despoja de los símbolos del mando, dejándolos en la mesa del lugar de reunión en el edificio del Consulado.
¿ Cómo la piocha llegó a manos de la familia Argomedo?, ¿ cúanto tiempo estuvo en sus manos?, ¿ cómo se heredó?, ¿ que llevó a la familia a devolver la joya?, ¿ por qué, si se supone que la joya estaba en manos de la familia Argomedo, existe un cuadro de Monvoison del General Bulnes ostentado la piocha? . Estas serán las próximas preguntas, en el segundo capítulo. Iremos avanzando de a poco, clarificando la información de la piocha de O’Higgins, y a la vez contando alguna historia anexa, en esto que hemos llamado “ Historias de la piocha de O’Higgins”.

Sin embargo, no damos nuestra tesis actual por la correcta, aún debemos investigar más, siempre puede aparecer un documento que cambie nuestra visión. Por ahora, este es el origen de la piocha de O'Higgins. 

NOTAS : 

1La Historia de la caída de la piocha cuando Arturo Alessandri asumió en 1920.
2Al presidente Balmaceda, también se le habría caído la piocha.
3Hasta donde hemos investigado a esta fecha, Nada impide que podamos encontrar otro documento más antiguo que la llame así.
4“ Argomedo 1810-1830”, Alejandro LIRA, pag 128, nota al pie 7. Imprenta Universitaria 1934.
520 de mayo de 1872.
6Carta de José Antonio Soffia, Intendente de Aconcagua , fechada en el Cuartel General del Mirador, calle de Lira, Santiago , Mayo 20 de 1872. Escrito citado en el diario El Imparcial de fecha 26 de agosto de 1930, pag 5.
7“ La Piocha”, Darío OVALLE CASTILLO, Diario El Imparcial, 26 de agosto de 1930, pag 5.
8Me llama la atención que no tuvieran claro si la estrella era de oro o de plata.
9Copio textual la escrituración, lo mismo con la palabra Legión.
10“ El ostracismo del Jeneral Don Bernardo O’higgins, escrito sobre documentos inéditos y noticias auténticas”. Benjamín VICUÑA MACKENNA. Pag 492, nota al pie. Imprenta del Mercurio de Santos Tornero, Valparaíso 1860. La misma lista se repite en el libro “ La Corona del Héroe” y en “ La Vida militar de O’higgins”, a los que ya nos referiremos. Lo citado en paréntesis es un agregado nuestro.
11 Decreto nombramiento de Miguel Zañartu como Ministro Plenipotenciario a las provincias de Río de la Plata. Fechada en Stgo 4. mayo.1820. Citado en Archivo de don Bernardo O’higgins, Tomo 5, pag 260. edición 1949. Archivo Nacional Imprenta Universitaria.
12“ Historia física y política de Chile según documentos adquiridos en esta república durante doce años de residencia en ella y publicada bajo los auspicios del Supremo Gobierno”. Claudio GAY, Tomo VI Historia. Editado en París en casa del autor y en Chile en el museo de Historia Natural de Santiago. 1854. pag 534.
13Ambas fotos fueron extractadas del Facebook oficial del Museo Histórico Nacional de Argentina, publicación fechada el 19 de abril de 2017. revisada el 14 de abril de 2018 . link : https://www.facebook.com/notes/museo-hist%C3%B3rico-nacional-argentina/las-medallas-de-san-mart%C3%ADn-por-las-batallas-de-chacabuco-y-maip%C3%BA/10154424544416828/
14“ José Gil de Castro, el retratista de la Independencia”, en colección Pintura Chilena del Siglo XIX. En la página 84 puede verse una impresión del cuadro en cuestión, y en la página siguiente podrá observar el detalle de la inscripción al pie de la obra. Editorial Origo, Santiago 2008. Impreso en China. Volveremos a referirnos al retrato del Mulato Gil más adelante.
15Ese era su nombre oficial.
16Entre ellos Bernardo O’higgins.
17Revista Crónica Argentina. Fascículo n.º 27. Editorial Codex; y citado en el siguiente link : https://historiaybiografias.com/orden_del_sol_peru/
18Foto extractada de la siguiente página web, visitada el 13 de abril de 2018 : https://historiaybiografias.com/orden_del_sol_peru/
19En Historia de la Legión del Mérito, ambas ediciones 1934 y 1964. el más completo escrito hasta ahora sobre la Legión del Mérito.
20En “ La Vida Militar de O’higgins”, pag 255 y siguientes. Stgo 1975.
21En “ Perlas O’higginianas”. Rancagua 2018.
22“ Boletín de las Leyes y Decretos de Gobierno “ 1817-1818, pag 50 a 58. Stgo 1898.
23“ Historia de la Legión al Mérito” , Jaime EYZAGUIRRE, pag 4. Stgo 1934.
24“ Recopilación de los decretos espedidos por el Supremo Director de Chile sobre la institución i régimen de la Lejión del Mérito”. Escrito dividido en cuartillas de 24 páginas. Santiago 1819. lo puede consultar en el edificio de la Biblioteca sección micro formatos.
25Idem nota anterior, pag 2.
26Idem nota anterior, pag 6.
27Idem nota anterior, pag 10.
28Idem nota anterior pag 12.
29Idem nota anterior, pag 18.
30“ Redactor del Congreso Nacional del 25 de febrero de 1819”, número 31.
31Una muestra de este tipo de sombrero de pluma tricolor que era de Bernardo O’higgins se encuentra resguardado en el Museo Histórico de la ciudad de Rancagua.
32“ Reglamento de Traje de ceremonias con que deben presentarse las autoridades del Estado “ 15 de octubre de 1819. Sesión 145 extraordinaria del Senado Conservador. Tomo 3, pag 295.
33“ Historia de la orden al Mérito”. Jaime EYZAGUIRRE, pag 13. Stgo 1934.
34“ Opúsculos varios de José Toribio Medina reunidos y editados por Juan Borchent” Tomo 1 . capítulo XIII : “ Las medallas de la Revolución de la Independencia”. Pag 151 y 152. Imprenta El Globo, Santiago 1926.
35Existe una paǵina web inglesa, que señala otros modelos de medallas de la Legión de Mérito. El link es el siguiente : http://www.medals.org.uk/chile/chile001.htm
36“ La Legión de Mérito de Chile”. Jaime EYZAGUIRRE, pag 9 y 10. Stgo 1964. Agradezco a la oficina de Relaciones Públicas del Ejército, quienes me facilitaron el texto.
37“ Libro de las actas del Consejo de la Legión” fojas 32 vuelta. Citado por Eyzaguirre.
38El oficio es señalado por J. T. MEDINA, en “ Las Medallas chilenas”, pag 93.
39Wikipedia. Revisado el 10 de abril de 2018.
40El Mercurio, 4 de noviembre de 1958.
41“ La Piocha”, Darío OVALLE CASTILLO, obra ya citada.
42Carta de José Antonio Soffia fechada el 20 de mayo de 1872, ya citada.
43Obra ya citada, y que se encuentra disponible en la página web de Memoria Chilena.
44Recopilación de decretos sobre la Legión del Mérito. 1819, obra ya citada. Pags 3 y 4.
45“ Historia física y política ...”, Claudio GAY, pag 534. obra ya citada.
46“ Perlas O’Higginianas”. Mario BARRIENTOS OSSA. Pag 98. Editorial Donnebaum. Santiago 2017.
47Diálogo citado en el discurso pronunciado por Eulogio Altamirano, a la sazón Ministro del Interior, en el acto de la inauguración del monumento al General O’higgins. Recopilado en “ La Corona del Héroe”, pag 643. obra ya citada.
48“ Historia física y política de Chile “ Claudio GAY, pag 536, obra ya citada.
49“ La Dictadura de O’higgins”, Miguel Luis AMUNATEGUI, pag 480-481. Imprenta de Julio Belin y Cia. Santiago, 1853.
50Claudio GAY, pag 537, obra ya citada.
51“ Biografía del buen patriota, D. Bernardo O’higgins, General Chileno”. Pag 171. Segunda edición, Imprenta M. y P. F. Claraire. París 1873.
52Arauco por Chile entero, así como Ercilla llama Chile a Arauco en “ La Araucana”.
53Citado en “ Acusación pronunciada ante el Tribunal de Jurados de Lima, por el Doctor don Juan Ascencio, contra el alcance al Mercurio peruano, publicado por Don Carlos Rodríguez i denunciado por el Gran Mariscal del Perú don Bernardo O’higgins “. pag 166 y 167. sin autor. Imprenta de Masías, Lima 1833. ( en la portada del libro aparece escrito a mano : “ esta defensa fue escrita por don Juan José y de Mora”) .
54Citado en “ Las Conferencias O’Higgins “, Instituto de Chile. Artículo “ El Ideario político de O’higgins” de Juan MUJICA DE LA FUENTE. Pag 180. Imprenta Ediciones Universitarias, Santiago, 1979.

55BARRIENTOS OSSA, pag. 99, obra ya citada.